Sống chậm ở Vientiane

Đăng ngày Thứ tư, 24/02/2016 10:52
Thủ đô còn ngái ngủ của đất nước Lào là một thành phố đông đúc với những ngôi chùa hình chóp nón màu vàng và những khối kiến trúc Pháp bên dòng Mekong hùng vĩ bên cạnh nước láng giềng Thái Lan. Hãy cùng David Lloyd Buglar khám phá Vientiane trong 24 giờ.

Lịch sử của Vientiane cũng đơn giản như những người dân của thành phố này. Được chính thức lập làm thủ đô của vương quốc Lan Xang năm 1560, năm 1827, Vientiane từng bị tàn phá bởi quân Xiêm (Siams) và kể từ đó nó gần như bị lãng quên trong sự hoang vắng tiêu điều. Tới khi thực dân Pháp đô hộ, Vientiane trở thành thủ đô của nước Lào thuộc quyền bảo hộ của Pháp.

Những thập kỷ gần đây, nhiều thứ đã thay đổi một cách nhanh chóng- một nơi từng không có ATM và rất ít xe hơi thì nay xe bốn bánh, các cửa hiệu bán đồ cao cấp, các boutique thanh toán bằng thẻ tín dụng là điều rất đỗi bình thường. Chỉ có một điều vẫn trước sau như một không hề thay đổi, đó là vẻ bề ngoài bình thản của người Vientiane, tiếng Lào là bobenyang- nghĩa là không vấn đề. Họ chẳng bao giờ vội vã trước bất cứ việc gì. Bởi thế, Vientiane là nơi để đắm chìm vào một nhịp sống chậm rãi và bình thản- điều mà người ta không thể tìm kiếm ở thủ đô của nhiều nước châu Á bây giờ. Thành phố không phức tạp với địa hình bằng phẳng, nên khám phá Vientiane bằng đi bộ hoặc thuê xe đạp, thứ mà bạn có thể dễ dàng thuê được ở bất cứ đâu trong thành phố với giá thuê khoảng $3 hoặc thậm chí rẻ hơn.

Vientiane 6

Bữa sáng

Bữa sáng là thời gian để trải nghiệm một quá khứ nhuốm màu văn hóa Pháp của Vientiane bằng cách nhấm nháp ly espresso và những chiếc bánh sừng bò tại Le Croissant d’Or (đường Nokeo Khoummane; www.croissant-dor.com). Tuy nhiên, với những ai không thể sống qua bữa sáng nếu thiếu phở thì có thể ghé Phở Dũng (Heng Boun Rd; 021-213775). Đã 18 năm nay, ông chủ quán tên Dũng đã phục vụ thực khách món phở Bắc chính hiệu tuyệt ngon kèm trà đá miễn phí. Câu chuyện với ông chủ quán cũng sẽ rất thú vị bởi sự hiểu biết và vốn tiếng Anh lẫn tiếng Việt của ông đều rất tuyệt.

Buổi sáng

Sau khi ăn sáng sớm, hãy đến Wat Sisaket trước 8h30 để đỡ phải chen chúc. Ngay cả một người vốn đã rất “chuyên nghiệp” trong việc đi lễ cũng sẽ thấy nhiệt huyết của họ sống lại khi đến đây, ngôi chùa quan trọng nhất ở Vientiane và cũng là ngôi đền duy nhất còn sống sót sau những cuộc tàn phá năm 1827 mà không bị hủy hoại. Sau khi Vientiane bị tàn phá bởi quân Siam, hầu hết cư dân Vientiane bị trục xuất sang Thái Lan, nhưng ngay cả khi thành phố đã tan hoang, Sisaket cũng không hề bị ảnh hưởng. Wat Sisaket gây ấn tượng bởi những hành lang với các bức tường được trang trí bằng hơn 2000 hình ảnh đức Phật bằng gốm sứ và bạc.

Wat Haw Phra Kaeo – ngôi chùa được phục hồi mới hoàn toàn- cũng là một điểm đến không thể bỏ qua, không chỉ bởi mái tam giác thấp và hoành tránh của nó mà còn bởi khu vườn yên tĩnh quanh chùa. Sau khi vãn cảnh chùa, nếu còn sức, bạn có thể đạp xe tới thưởng ngoạn quang cảnh ngoạn mục từ trên đỉnh Patuxai– đài tưởng niệm chiến tranh ở trung tâm Vientiane. Patuxai được coi là phiên bản châu Á của Khải Hoàn Môn ở Paris. Tuy nhiên, kiến trúc của đài tưởng niệm lại đậm phong cách Lào với những bức phù điêu và hoa văn truyền thống. Đài tưởng niệm được xây dựng xong năm 1969.

vienBữa trưa

Tôi thích dùng bữa trưa ở Makphet (Wat Ong Teu; www.friends-international.org) – một nhà hàng của tổ chức phi chính phủ giúp đỡ trẻ em đường phố, nơi trẻ em được đào tạo và sau này trở thành nhân viên của nhà hàng. Thực đơn ở đây có nhiều món ngon của Lào được chế biến theo phong cách hiện đại – mà trong số đó laap (salad thịt lợn xay với rau mùi, tương ớt và bạc hà) là một gợi ý tuyệt vời. Tuy nhiên, chừng đó chưa đủ, “con át chủ bài” của Makphet là trà hoa dâm bụt với nước chanh- một sự tinh tế hiếm thấy- và cho đến giờ tôi vẫn chưa thể tìm được thứ thức uống (không cồn) nào gần giống như thế.

Buổi chiều

Sau bữa trưa, để tránh cái nóng, bạn có thể tìm đến trung tâm COPE (Cooperative Orthotic and Prosthetic Enterprise- www.copelaos.org) trung tâm giúp những nạn nhân của bom mìn từ thời chiến tranh Mỹ – Việt để tìm hiểu về hậu quả tàn phá của bom mìn chưa nổ trong chiến tranh với người dân Lào. Trung tâm còn lưu giữ những thước phim tài liệu khá buồn về chiến tranh và tiền quyên góp của các nhà hảo tâm khi đến đây được dùng vào việc làm tay chân giả cho những người bị ảnh hưởng bởi bom bi.

Nếu muốn đi mua sắm vào buổi chiều, nên ghé shop Lao Textiles (www.laotextiles.com) của Carol Cassidy để lựa chọn những chiếc khăn choàng lụa, đồ dùng trong nhà và đồ trang trí được làm bằng tay thật tinh xảo. Còn nếu thích kiếm đồ cổ và tranh, một cửa hàng mới mở có tên Inspiration (Setthathirath Road) là gợi ý khá thú vị. Với những ai thích mua quần áo, Couleur d’Asie (www.couleurdasie.net) là nơi nên đến trong số vô vàn shop thời trang ở Vientiane. Ngay trong nhà hàng Makphet cũng có một cửa hàng quà tặng NGO với nhiều món đồ thú vị.

Chiều muộn

Khi mặt trời bắt đầu xuống bóng, người dân thành phố đổ ra bờ sông Mekong dạo mát. Những đám đông tập aerobic ngoài trời, bắp với thịt nướng xèo xèo trên than hồng, và khu chợ bên sông nhộn nhịp hơn bao giờ hết. Thong thả dạo bộ dọc theo đường bê tông Fa Ngum tới một lối đường đất nhỏ, sau khoảng năm phút, bạn sẽ thấy Spirit House, (www.thespirithouselaos.com), một nơi tuyệt vời để nhâm nhi ly cocktail và ngắm sông khi hoàng hôn buông xuống. Ở đây cũng có đồ ăn cho bạn ăn tối, nhưng tất nhiên, đây không phải lựa chọn lý tưởng nhất bởi có rất nhiều địa chỉ ăn ngon hơn trong thành phố.

Bữa tối

Một trong những nơi mà khách du lịch thường ghé ăn tối là Bếp Lào – Lao Kitchen (www.lao-kitchen.com). Du khách thường dùng chung các món ăn để có thể thưởng thức nhiều món ăn ngon truyền thống của Lào được phục vụ tại quán. Nên thử cá nướng, xúc xích Lào, và thịt hầm Luang Prabang. Còn nếu muốn được làm người Lào thực thụ, hãy ghé Vieng Savanh (Heng Boun Street) ở khu phố Tàu, nơi món bee boon nem nuong (mỳ với xúc xích và đậu phộng – giống như món phở trộn của Việt Nam) luôn là món ăn yêu thích. Với các nhóm khách, lẩu là sự lựa chọn thích hợp.

Thức uống

Vientiane gần đây cũng đang chứng kiến sự bùng nổ của cuộc sống về đêm, với rất nhiều quán bar phục vụ người sành ẩm thực. Một trong những nơi thú vị nhất là Wine 95 (trên đường Setthathirat), với một sảnh khá sành điệu ở tầng trên. Gần đó, Khop Chai Deu (đường Setthathirat /Nam Phou) lúc nào cũng đông như nêm cối, đây vốn là nơi dành cho tiệc tùng với dàn nhạc sống phục vụ hàng đêm.